【分级制】美元老级审片人谈分级制经验:写剧本前先问我

6 八月, 2014
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ysfenj 想必很多人对美国实施的电影分级系统都有所耳闻,但也许并不是所有人都具体了解到底有多少个级别,每个级别代表着什么。在讨论继续下去之前,让我们先来普及一下美国电影分级系统的不同级别。

美国电影分级系统把电影分成5个不同的等级,分别是G,PG,PG-13,R及NC-17。G则为General,即大众,适合所有年龄层观看。影片中的内容都是日常对话中可以接触到的,不含任何裸体或性爱场面。PG则为Parent Guidance Suggested,即父母陪同,建议儿童在父母的陪同下共同观看。影片中可能含吸毒,脏话等内容。PG-13则为Parent Guidance Cautioned,意为警告家长电影也许不适合13岁以下小孩观看,如果观看的话强烈要求父母或监护人陪同。影片中可能包含少许的吸毒,脏话或亲热镜头。R级为Restricted,则限制级影片。17岁以下儿童必须由父母或监护人陪同才能观看,内容包括性爱,暴力等场面。最后一级则为NC-17,即17岁或者以下儿童禁止观看,其实也就是成人影片。其中将有大部分的性爱,暴力,脏话或吸毒场面。
fjzdu1 看起来似乎黑白分明,但具体上这个复杂的分级系统究竟是如何操作的呢?制片人及电影公司决定影片的级别是否只取决于电影内容的需要呢?将一部电影定为PG-13级和定为R级在商业性上的差别在哪里呢?为了给在茫然中摸索这个分级系统的电影人及观影的大众拨开前方的乌云,美国独立影评网《IndieWire》特邀两位元老级美国电影协会会员巴里-弗里曼和霍华德-弗里德肯进行访问,了解电影制作公司和制作人如何尽可能在不牺牲电影情节的基础上努力得到自己想要的分级结果。

在弗里曼和弗里德肯从事电影分级这23年里,他们总共审阅了超过15000部影片。在这丰富的工作经验期间他们对于这个分级系统多少做出了影响,帮助电影工作者能够通过更详尽的沟通避免出现分级上的错误,或者尽可能让他们得到希望的分级结果。弗里德肯表示,“很多情况下其实电影工作者对电影分级系统都不是特别的了解,比如说不清楚哪些内容会影响到影片的分级等。他们可以重新拍摄或者重新剪辑,但这样电影的预算将会受到影响。而巴里和我长期以来都希望能够在事情发生前就做好防范措施,尽早让导演或制片人了解到我们是如何操作的,这样就可以为他们节省时间和经费。”

美国电影协会除了负责电影的分级以外,业务还包括剧本分析,外景咨询,及帮助电影公司提交电影协会申请和诉求等。尽管没有电影公司一般的投资权利,但美国电影协会却是所有电影进入影院的必经之路,不论是巨制大片还是独立小片,北美片还是外语片,纪录片还是剧情片。

以下为《IndieWire》对两位采访的部分内容:

记者:相对于20年以前来说,美国电影协会对于性和暴力部分的评判标准是否有所降低?你们从事电影分级这些年期间有没有注意过这方面的变化?

霍华德-弗里德肯:其实这是与电影有关的,每个个案的标准都不一样,主要还是要根据电影的故事内容和受众群来判断。如果电影是主打美国春假类型的电影,或者主要观众群是青少年的话,那么我们必须从更保守的角度出发考虑分级。毕竟,一不小心很有可能这类电影就变成了“如何学习吸毒喝酒”的教学片。然而,如果这部影片是非常现实的,以家庭为主线的电影,例如讲述酗酒父亲或母亲如何影响家庭生活的,那么也许我们会更加宽容,给予稍低的级别,因为毕竟是以现实出发的影片,而且酒精的戏份重在引导人们理解如何更好地生活,所以分级可以稍微宽松一点。

相对来说,家长们对于性题材的敏感度要比暴力题材高得多。所以与此有关的影片电影协会都会更加小心地处理。当然这些年由于思想开放,电影本身内容也开放了很多。因此,我们就必须更加保守地看待分级的问题,特别是这些年来电影协会了解了一些家长们对于毒品,性及脏话的雷点。所以面对这些雷点出现的时候我们就会更加小心。比如说有一部影片可以是PG-13也可以是R,而因为影片中有一幕可能会引起家长的不悦,我们就会给影片R 级。可是要知道的是,R级还是PG-13级其实对影片的票房是有很大影响的。

记者:电影创作哪个阶段开始你们会希望与电影工作者开始合作讨论?

巴里-弗里曼:我们当然希望越早越好。在电影还在剧本写作的阶段时,尽管我们无法根据剧本来判断该电影将被评为哪个级别,但我们仍旧可以根据故事的情节和风格引导导演,编剧或制片人了解如何尽量在未来电影分级这个环节避免出现未预料的问题。所以,我们希望能够在剧本写作的时候就参与项目,这样可以为电影人降低不必要的成本,也能帮助他们顺利经过电影协会的分级工作。

记者:电影协会存在过任何特殊的电影级别吗?

霍华德-弗里德肯:其实我们对于电影工作者是非常有用的。简单打个比方,比如有个首次执导的导演带着他的剧组成员千辛万苦拍了一部影片,花光了所有的钱甚至还超出了预算,把这部影片送到电影协会来希望能够得到一个PG-13的评级,结果却拿到了R级。我已经数不清有多少次在会议室里我们决定将一部电影评为R级,结果影片剧组的人几乎要下跪求情因为他们没有时间或者没有钱去重新剪辑或者重新拍摄部分镜头,结果也就以R级收尾。如果是这样,他唯一的希望就只能把影片卖给别的发行商,通过其他渠道让其它无法在影院观看的观众看到他们的电影。但这与电影本身原本的计划相差甚远,可能会毁了整个剧组及背后投资人的期望。如果他提前来跟我们沟通的话,我们完全可以合作共同讨论哪些镜头是应该剪掉或者可以适当做些更改的。这样的话,他最后如愿以偿拿到PG-13的结果可能性非常大,几乎不会有问题。

记者:是不是几乎所有的电影工作者都会经历把一部R级影片降级为PG-13或者将NC-17降级为R级的过程?

巴里-弗里曼:如果你注意一下过去这些年的数据,PG-13是最主流的电影分级。绝大部分电影都是PG-13级别的,是因为这个级别往往能够接触到最广泛的观众群,最直接的理解就是更高的票房。这么多年以来我发现一点就是R级喜剧其实有很大的粉丝群,像贾德-阿帕图,塞斯-罗根这样的演员,或是《伴娘》,《婚礼傲客》,《40岁的老处男》等影片都很有票房前景,尽管是R级影片。要是早些年间,这些影片都必须将内容处理成PG-13才有可能有此票房结果。按照目前的趋势看来,拍NC-17的导演可能会越来愈少,更多的人都将希望自己的影片落在PG-13范围内。

记者:对于所有准备创作或正在创作的电影人你有什么建议吗?

霍华德-弗里德肯:这完全取决于他们希望拍什么类型的影片,并且希望保留什么元素。一部变态系列杀人狂的影片可能轻松拿到PG-13级,只要内容恰当。一部粗糙的喜剧电影可能不愿放弃对话内容而被评为R级。你以为一部卡通片肯定就是G那你就错了,因为如果对话里有脏话或者其它内容的话,很有可能最后被评为R级电影。所以最后决定权还是在电影工作者的手上,只是向我们咨询和寻求帮助真的可以为他们降低很多未来工作的难度。